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Menton : a marvel of festival!

July 29th/ August 13th, 2022

There is hardly any more beautiful summer festival place than that of Menton. Perched above the sea, dominated by the facade and the belfry of a baroque church marvel, protected by the age-old sword of the statue of Saint-Michel and covered by the starry sky, the festival has been welcoming for seventy years the greatest classical artists in the world. Created by André Böröcz, directed by Paul-Emmanuel Thomas, the Menton Festival is one of the oldest and most prestigious in Europe.

Simon Zaoui

Illustration: © JF Blatel
Simon Zaoui présent à Menton en 2019
© JF Blatel

Simon Zaoui commence à étudier avec Emile Naoumoff, puis au CNR de Boulogne-Billancourt avec Marie-Paule Siruguet, Hortense Cartier-Bresson et Xavier Gagnepain. Il y obtient un premier prix de piano et trois premiers prix de musique de chambre. Puis il est l’élève d’Alain Planès et d’Emmanuel Strosser au Conservatoire de Paris (CNSMDP), de Patrick Cohen pour le pianoforte et de Jeff Cohen pour l’accompagnement vocal.
Admis en cycle de perfectionnement au CNSMDP dans la classe de Claire Désert, il part ensuite travailler avec Tuija Hakkila à l’Académie Sibelius d’Helsinki.
Il se perfectionne également auprès d’Aldo Ciccolini, Robert Levin et Menahem Pressler et reçoit les conseils de Pierre-Laurent Aimard, Jean-Claude Pennetier et Christian Ivaldi.

Il remporte le premier Prix et le Prix Fauré du Concours International de piano de Brest ainsi que le deuxième prix du C.I. Jean Françaix. Récompensé par le Prix du Rotary-club de l’académie Maurice Ravel, il obtient un deuxième prix et un prix spécial Musique française au C. I. de musique de chambre de Guérande en duo avec Sarah Nemtanu.

Simon Zaoui est invité à se produire en soliste ou en musique de chambre au Brésil, au Japon, en Allemagne (Ruhr Klavier Festival) , en Suisse, en Angleterre, en Israël… ainsi que dans les plus grandes salles et festivals parmi lesquels : le festival de La Roque d’Anthéron, Piano aux Jacobins à Toulouse, les Serres d’Auteuil, la Folle Journée de Nantes, le festival des Arcs, les Moments musicaux du Théâtre du Châtelet, à la Cité de la Musique et à la salle Olivier Messiaen de Radio-France comme soliste avec l’Orchestre du Conservatoire de Paris…

Il est depuis 2009 pianiste et pianofortiste préféré de l’ensemble Matheus de Jean-Christophe Spinosi et participe à de nombreux projets sur instruments modernes et anciens comme soliste et en musique de chambre. Il est également directeur artistique du Cycle Musical de la Chapelle de Kersaint-Landunvez.

Ses partenaires réguliers sont les violonistes Sarah et Déborah Nemtanu, Pierre Fouchenneret, les quatuors Voce, Ebene, Modigliani et Psophos…

Grand lecteur de littérature, Simon Zaoui a participé à la création mondiale de la sonate dite « de Vinteuil » du compositeur Claude Pascal, sur les traces de Proust (enregistré chez Polymnie).


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