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Menton : a marvel of festival!

July 29th/ August 13th, 2022

There is hardly any more beautiful summer festival place than that of Menton. Perched above the sea, dominated by the facade and the belfry of a baroque church marvel, protected by the age-old sword of the statue of Saint-Michel and covered by the starry sky, the festival has been welcoming for seventy years the greatest classical artists in the world. Created by André Böröcz, directed by Paul-Emmanuel Thomas, the Menton Festival is one of the oldest and most prestigious in Europe.

Michel Legrand

Illustration: © DR
Michel Legrand présent à Menton en 2011
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Michel Legrand est né en 1932 et a hérité de la tradition familiale musicale. _ A l’âge de dix ans, il entre au Conservatoire de Paris, une expérience qu’il qualifie de révélation. Après plusieurs années d’études et de discipline de fer auprès de Nadia Boulanger, Henri Challan et Noël Gallon, il remporte le 1er prix du Conservatoire en harmonie, piano, fugue et contrepoint. Dès lors sa voie est tracée ; _ Il commence à travailler comme accompagnateur et directeur musical pour Maurice Chevalier. Il accompagne le chanteur dans ses tournées internationales, ce qui lui donne l’occasion de visiter les Etats-Unis pour la 1ère fois. _ Il expérimente alors d’autres modes d’expression musicale et commence à composer dès 1950, pour certains artistes qu’il accompagne. _ Sa première chanson « la valse des Lilas » témoigne d’un style très personnel et d’une écriture mélodique qui deviendra sa « marque de fabrique ». Il écrit un album instrumental « I love Paris » classé en tête des ventes en 1954 aux Etats-Unis. En 1955, il s’essaye à la composition de musiques de films et pour un coup d’essai, c’est un coup de maître. _ Il écrit ainsi pour : « Les amants du Tage » d’Henri Verneuil, « les parapluies de Cherbourg » pour lequel il reçoit une Palme d’Or au festival de Cannes et le Prix Louis Delluc avec son alter ego, Jacques Demy. Il récidive avec Les Demoiselles de Rochefort, Trois places pour le 26, l’Affaire Thomas Crown, Yentl, Jamais plus Jamais et bien d’autres encore. Dans le même temps, il continue d’écrire des chansons qu’il interprète, et se lance dans la production de films avec « Cinq jours en juin ». Michel Legrand aux talents divers et variés, est décoré de la Légion d’Honneur en 2003. _ Après plus de 45 années consacrées à composer, Michel Legrand déborde de créativité. Constamment à la recherche de nouvelles rencontres et collaborations, c’est un inventeur infatigable. _ Cet artiste aux talents multiples, couvert de récompenses musicales et de distinctions, primé par les Oscars n’a jamais laissé le succès lui monter à la tête ou assombrir son prodigieux appétit artistique.

Michel Legrand est mort le 26 janvier 2019.


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