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Menton : a marvel of festival!

July 29th/ August 13th, 2022

There is hardly any more beautiful summer festival place than that of Menton. Perched above the sea, dominated by the facade and the belfry of a baroque church marvel, protected by the age-old sword of the statue of Saint-Michel and covered by the starry sky, the festival has been welcoming for seventy years the greatest classical artists in the world. Created by André Böröcz, directed by Paul-Emmanuel Thomas, the Menton Festival is one of the oldest and most prestigious in Europe.

Le Concert des Nations

Illustration:
Le Concert des Nations présent à Menton en 2019

Le Concert des Nations est créé par Jordi Savall et Montserrat Figueras en 1989 pendant la préparation du projet Canticum Beatae Virgine de M.A. Charpentier afin de disposer d’une formation d’instruments d’époque pouvant interpréter un répertoire qui irait du Baroque au Romantisme (1600-1850).

Son nom provient de l’œuvre de François Couperin, Les Nations, un concept qui représente l’union des goûts musicaux et la prémonition que l’Art, en Europe, aurait pour toujours sa propre marque, celle du Siècle des Lumières. Dirigé dès ses débuts par Jordi Savall, Le Concert des Nations a été le premier orchestre formé par une majorité de musiciens provenant de pays latins (Espagne, Amérique Latine, France, Italie, Portugal, etc.), grands spécialistes internationaux de l’interprétation de musique ancienne avec des instruments originaux d’époque et selon des critères historiques.

Dès le départ, Le Concert des Nations affiche sa volonté de faire connaître un répertoire historique de grande qualité à travers des interprétations respectant rigoureusement l’esprit original de chaque œuvre mais exécutées de manière à les revitaliser. Les premiers enregistrements de Charpentier, J. S. Bach, Haydn, Mozart, Haendel, Marais, Arriaga, Beethoven, Purcell, Dumanoir… en sont de bons exemples, tout comme les œuvres enregistrées plus récemment avec le label discographique Alia Vox, de Lully, Biber, J.S. Bach, Boccherini, Rameau et Vivaldi.

En 1992, Le Concert des Nations débute dans le genre de l’opéra avec Una Cosa Rara de Martín i Soler. La formation poursuit avec l’Orfeo de Monteverdi au Gran Teatre del Liceu de Barcelone dans une version qui fait date et qui sera redonnée sur de nombreuses scènes. En 1995, elle crée à Montpellier un autre opéra de Martín i Soler, Il Burbero di Buon Cuore, et en 2000, Celos aun del Ayre matan de Juan Hidalgo et Calderón de la Barca présenté en version concert à Barcelone et à Vienne.

D’autres projets importants sont Farnace de Vivaldi, représenté pour la première fois au Teatro de la Zarzuela de Madrid (2001) et édité en CD, et Orfeo, qui a été enregistré en DVD par BBC/Opus Arte (2002), ainsi que Les sept dernières paroles du Christ en Croix de F. J. Haydn, une coproduction d’Element Productions et Alia Vox (2007). Le CD J. Ph. Rameau: L’Orchestre de Louis XV (Alia Vox 2011) a reçu le Prix “Baroque Instrumental” de l’International Classical Music Awards 2012 (ICMA).


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